Aujourd’hui, je vous présente un très bel album jeunesse, adapté d’un conte populaire européen : Une soupe au caillou. Il existe de très nombreuses versions de ce conte traditionnel, qui met en scène une soupe cuisinée avec de l’eau et un caillou. A l’origine, la soupe au caillou est une véritable recette issue de la tradition paysanne, qui consiste à plonger un caillou dans la soupe pendant la cuisson afin qu’il écrase les différents ingrédients de la soupe et mélange ainsi les saveurs.

La version dont je vous parle aujourd’hui est celle de l’édition L’Ecole des loisirs.

WP_20150426_15_03_50_Pro-P50C’est l’hiver, le village des animaux est sous la neige. Un vieux loup apparaît, tenant un gros sac sur son épaule. Il frappe chez la poule pour faire une soupe au caillou, avec simplement de l’eau bouillante et son gros caillou. Curieuse, elle le laisse entrer malgré sa peur. Elle se demande bien ce que peut être une soupe au caillou. Elle propose d’y ajouter un peu de céleri pour donner du goût.

WP_20150426_15_04_10_Pro-P50WP_20150426_15_04_31_Pro-P50Très vite et l’un après l’autre, tous les autres animaux du village (cochon, canard, cheval, chèvre…) font leur apparition chez la poule, à la fois inquiets de voir un loup chez elle et poussés par la curiosité.

WP_20150426_15_04_55_Pro-P50Chacun apporte à son tour un légume pour agrémenter la soupe, qui finit par être délicieuse et pleine de saveurs. Ils la partagent tous ensemble, autour d’un bon verre et de discussions partagées, dans la bonne humeur et enveloppés de la chaleur du foyer de la poule. Les amis se resservent copieusement de la soupe chaude, rient et discutent.

WP_20150426_15_05_07_Pro-P50A la fin de la soirée, le loup reprend son caillou et s’en va, tout seul, comme il est venu, son gros sac sur l’épaule.

WP_20150426_15_05_24_Pro-P50Les illustrations de l’album sont magnifiques, la couleur jaune prédomine et contribue à apporter beaucoup de chaleur et de douceur à chaque double page. Le loup est tel qu’on se l’imagine, fidèle à ses représentations traditionnelles : immense et famélique, au regard sombre et inquiétant. C’est un personnage qui va garder son mystère du début à la fin de l’album. Qui est donc véritablement ce loup si énigmatique? Est-il fondamentalement généreux ou est-il un loup rusé qui se sert de la naïveté et de la curiosité des autres pour satisfaire sa faim et ses fins? Une vraie ambivalence se dégage de lui et chacun pourra l’interpréter librement.

C’est aussi et surtout une histoire qui est porteuse de valeurs philosophiques et universelles : la figure de l’étranger qui fait peur, la solidarité et l’entraide, la générosité, la place de l’individu au sein d’un groupe.

Bien sûr, il est difficile pour l’enfant de percevoir tous ces niveaux de lecture (encore plus pour ma puce de 4 ans, ceci dit dès les premières lectures elle m’a dit : « il a l’air méchant, maman, ce loup, pourtant il leur prépare une bonne soupe »!) mais c’est bien la preuve de toute la richesse de la littérature jeunesse qui, en plus de développer les capacités d’imagination et de langage, porte très souvent en elle une vraie profondeur de sens.

Et il n’est jamais trop tôt pour sensibiliser les enfants à la double interprétation que l’on peut faire d’une histoire, car c’est aussi ça le plaisir de la lecture.

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Une soupe au caillou – Anaïs Vaugelade – éditions L’Ecole des loisirs – à partir de 4 ans

Une Soupe au caillou (Album)


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