♥ Attention coup de coeur! ♥

« Ainsi sont nés les Veilleurs. De père en fils. Autour de cette mission sacrée : s’émerveiller. Et pour que cela puisse perdurer, il nous faut tenir l’encyclopédie parfaite, voyager, observer, dessiner, consigner les moindres détails dans le livre de cuir… »

Cet album est une pépite, un petit bijou de littérature jeunesse. On l’a adoré de bout en bout : le récit, les illustrations… C’est l’histoire d’un vieux livre, un grimoire épais et jauni par le temps qui se transmet de veilleurs en veilleurs depuis plusieurs générations. Les veilleurs? Des hommes, issus d’une même famille, qui partagent et se transmettent une mission commune, sacrée et secrète : recenser et protéger les licornes à travers le monde. Un jour, Lia-Li, fille du dernier veilleur, hérite de ce précieux livre comme d’un trésor familial et humain. A son tour, elle va prendre la mer et devenir une veilleuse. Mais, comme son père avant elle, une interrogation la hante : reste-il encore des licornes à sauver? En parallèle des aventures de la jeune héroïne, croquées à coups de crayon vifs et colorés, on découvre des pages illustrées extraites de ce vieux grimoire. 

Le récit est envoûtant. A travers cette quête des licornes, l’auteur nous invite à nous interroger sur l’évolution du monde et ce que l’on qualifie d’ordinaire de progrès : quel est le progrès de la civilisation quand les constructions de l’homme et son désir de conquête le poussent à ravager sa terre et à faire disparaître les créatures qui la peuplent? Quel est le progrès de la civilisation quand les découvertes font perdre à l’homme le sens du rêve et de l’imaginaire?

Quand le dernier panda géant aura disparu, quand le dernier tigre du Bengale se sera éteint, ces animaux finiront-ils par devenir pour les générations futures des espèces mythiques et légendaires comme le sont les licornes? C’est la question essentielle que pose ce livre : qu’advient-il des êtres qui finissent d’exister? Si plus personne ne s’en préoccupe, est-ce leur réalité même qui disparaît? Parce que la mission des veilleurs de ce livre est la mission impérieuse qui doit être transmise à chaque enfant sur terre : protéger les espèces de notre monde et ne jamais cesser de s’émerveiller devant elles. 

Entre mythe et réalité, entre conte philosophique et récit initiatique, ce livre est une nécessité et un enchantement.

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Veilleurs La dernière licorne – Gilles Baum et Christophe Merlin – éditions Gautier-Languereau 

Veilleurs La dernière licorne (Album)


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