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« La petite encyclopédie du merveilleux » – Edouard Brasey – éditions Le Pré aux Clercs

Ce livre est un des trésors de notre bibliothèque et c’est avec beaucoup de plaisir que je vous en parle aujourd’hui. Il ne s’agit pas du tout d’un ouvrage de littérature jeunesse, mais c’est un coup de coeur partagé pour louloute et moi.

Avec cette encyclopédie (qui n’a de petite que le nom tant son contenu est riche), Edouard Brasey, spécialiste du monde du merveilleux et de la féerie, nous entraîne à la découverte des créatures surnaturelles qui peuplent l’imaginaire et la littérature. 

Des peuples de la lumière aux peuples de l’ombre en passant par les créatures du bestiaire fantastique, c’est un travail de recherche et de collecte impressionnant de précision et de détails. L’auteur a collecté rien de moins que tout le savoir du monde sur les créatures merveilleuses et monstrueuses, leurs origines et leur histoire. Chaque article est une mine d’informations passionnantes qui rassemblent à la fois des sources issues de la mythologie, des légendes, du folklore, mais aussi de la littérature ou du cinéma. C’est tout un patrimoine imaginaire qui est transmis ici, celui présent dans bon nombre d’oeuvres de fantasy, contes ou films pour enfants encore aujourd’hui, mais qui existe et relie les hommes depuis toujours. 

L’ouvrage est magnifiquement illustré : des gravures anciennes, des tableaux, des dessins mais aussi des créations originales. C’est un remarquable travail d’édition. Chaque article est décoré de lettrines, les chapitres sont ornés d’enluminures. Bref, on a l’impression d’ouvrir et de feuilleter un grimoire magique et tous ces détails iconographiques plaisent beaucoup à ma louloute. 

Carla me demande souvent de lui lire des articles à propos des créatures qui peuplent son imaginaire d’enfant : les fées, les licornes, les sirènes, les elfes, les sorcières… La fin de l’ouvrage contient tout une partie sur les peuples de l’ombre, de la mort et de l’enfer qui en revanche reste réservée à un public adulte avec des illustrations parfois effrayantes. 

Au-delà de tous ces aspects qui font de cette encyclopédie un très beau livre, elle entrouvre le temps d’une lecture la possibilité de croire à nouveau, à la manière d’un enfant, à ces créatures fantastiques, à l’imaginaire et au rêve qui leur est associés et qui parlent au coeur de l’âme humaine depuis toujours. Chacun de ces êtres surnaturels est un symbole, un archétype de l’homme qui renferme nos désirs et nos craintes les plus enfouis, chacun questionne les énigmes et les mystères de notre monde.

« Rien n’existe qui n’ait au préalable été rêvé. » Ismaël Mérindol, Traité de Faërie

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La petite encyclopédie du merveilleux – Edouard Brasey– éditions Le Pré aux Clercs 

La Petite Encyclopédie du merveilleux (Relié)


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