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Visite gourmande au Musée du calisson {Aix-en-Provence}

En tant qu’Aixois, il y a une gourmandise que nous nous devons d’aimer c’est le calisson, cette confiserie provençale réalisée à base de melon confit et d’amandes. Cette douceur sucrée typique de la Provence, qui fait partie notamment des 13 desserts que nous mangeons le soir de Noël, est traditionnellement fabriquée à Aix-en-Provence. Une des fabriques les plus anciennes et les plus renommées de calisson est celle du Roy René qui, en plus de ses boutiques, possède désormais une fabrique-musée tout proche du centre ville d’Aix-en-Provence, implantée au coeur d’un parc d’amandiers.

Pendant les vacances, nous nous sommes laissés tenter par cette visite ultra-gourmande. Le musée du calisson peut se visiter gratuitement tous les jours de la semaine et propose aussi plusieurs visites guidées payantes. Nous avons opté pour la visite « Secret du calisson » qui comprend une visite guidée du musée, une démonstration de fabrication de calisson et des dégustations.

La visite a duré une bonne heure et nous avons passé un très agréable moment. A l’intérieur du musée, nous avons pu découvrir tous les secrets (ou presque) de la fabrication et de l’histoire du calisson, découvrir des vieilles machines utilisées dans leur confection, écouter plusieurs anecdotes autour de l’histoire de cette friandise racontées par notre guide Margaux. On y apprend par exemple la légende selon laquelle les calissons auraient été inventés pour tenter de redonner le sourire à la très austère Reine Jeanne de Laval, sur ordre de son mari le Roi René, et qui se serait exclamée en provençal en les goûtant : « Di calin soun » (« ce sont des calins »), légende qui explique l’origine du mot « calisson ». Le parcours de visite est à la fois instructif et ludique, très adapté pour les enfants : on visionne des films, on respire les parfums du calisson à travers des diffuseurs d’odeurs, on peut même observer les calissonnières en train de confectionner et de conditionner les calissons sur les lignes de fabrication de l’usine à travers de grandes baies vitrées. 

Pour finir la visite du musée, les enfants peuvent fabriquer virtuellement leur propre fournée de calisson à l’aide d’un écran tactile qui les invite à reproduire toutes les étapes de la recette. Une fois la confection terminée, une petite trappe s’ouvre et on peut plonger sa main dedans pour prendre un petit calisson à déguster. Louloute a adoré!

Après la visite du musée, notre guide-confiseur a réalisé devant nous une démonstration de fabrication d’une plaque de grands calissons, selon la méthode artisanale. Les enfants ont pu observer chaque étape de la recette et ont surtout pu goûter à chaque ingrédient (la pâte de calisson crue, la glace royale, le pain azyme) avant de déguster la fournée de calisson chaude tout juste sortie du four : un délice!!!

Mais comme c’est une visite vraiment très très gourmande, on a aussi pu goûter aux spécialités du moment : le calisson fraise-basilic, framboise-matcha ou figue-noix. Très bons, mais rien ne vaut selon moi le calisson originel!

Forcément, une fois la visite terminée, un tour en boutique s’impose et là difficile de ne pas craquer devant tous ces délices sucrés : des calissons bien sûr, de toutes les tailles et à tous les parfums, mais aussi les autres spécialités de la maison (des nougats, des fruits confits, des pâtes d’amande…). 

Bref, une belle visite sucrée et régressive à souhait, ludique et parfaitement adaptée aux enfants. A recommander à tous les petits et grands gourmands! 

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Musée du calisson Le Roy René 

5380 Route d’Avignon 13089 Aix-en-Provence – 04 42 39 29 82

Visite Secret du calisson, tous les mercredis à 10h30 et 15h (sur réservation)

Tarifs : 6€ par adulte ; gratuit pour les moins de 18 ans